Dance Away Sadness / A sacudirse la tristeza

Featured

 

By Lisbeth Coiman

“Dance me to the end of love” Leonard Cohen

DSC_0019

Los Angeles salseros at LACMA’ s Latin Sounds May through September photo by Constantino Badra

Growing up in my native Venezuela, where every family gathering ends with good music, I danced regularly. I danced at house parties on Saturday nights in my hometown of Guarenas, or at bars in Caracas as a grown up woman. Naturally, my feet easily catch any Latin rhythm, from cha cha, merengue, to salsa. My hips sway to the beat of the conga.

Dancing makes me smile broadly, feel sassy, and playful. Maybe it’s the endorphins release when I exercise. Maybe it’s the placebo effect, but dancing helps me come out of the dark hole when I feel depressed. I’m learning to dance away my sadness.

But I don’t dance West Coast salsa. West Coast salsa is the competition level of weekend dancing. Any dance club in the Bay area or in Los Angeles on a Saturday night looks like a scene from “Dancing with the Stars,” sophisticated and flamboyant. Salseros move in lanes, and the women pretend-comb their hair at with their right hand at every turn, while straightening their tiny dresses with the other. I didn’t hold much chance to find dancing partners.

After moving back to Los Angeles late last year, I decided to learn West Coast style. I went to Warehouse in Marina del Rey to dance on a Saturday night and noticed a petite woman dancing with the DJ. Her moves were precise, like a classic ballerina’s, but she had the hip and shoulder swag of the Latina dancer. I was mesmerized.

 

Carolina Solorio

Later, I asked her, “Where can I learn to dance like you?”

“With me,” she said giving me her phone number.

Soon I was taking private lessons with Carolina Solorio. She showed me how to follow the lead of my partner by sensing his subtle tugs at my hands. She knew how to make the best of my natural rhythm to teach me basic moves like cross-body lead, open break, and the more complicated Cup and Titanic. She also encouraged me to bring the feminine side to make those flirtatious hand moves and to “shine” in the salsero scene of Los Angeles.

Carolina started classic training when she was seven. Since then, she has become a true professional entertainer. Apart from teaching styling, salsa, cha cha, Latin jazz, bachata, and Latin hustle, she also designs elaborate choreographies and produces amazing shows. She is currently teaching an eight-week beginner-intermediate salsa class, focusing on “lead and follow” at Legacy Dance Academy in El Segundo on the first and third Saturdays starting at 7:00 p.m. Classes have already started and will finish in June.

 

If you want dancing lessons with Carolina Solorio, contact her at linasolc@gmail.com.

IMG_0942

Legacy Dance Academy has a solid dance curriculum for all ages. Lisa Diaz, the owner, has over twenty years of experience teaching dancing. She speaks proudly of her programs and states that teenagers in dancing classes are less likely to get in trouble because of the discipline and enthusiasm dancing brings to their lives. She also points out that her 70-year-old mother took salsa dancing and is hitting the clubs regularly. Legacy Academy is located on 730 S Allied Way in El Segundo, CA 90245, and their phone number is 1(310)322-1500.

I’m not an expert in West Coast style, but I try hard. ¿Quieres bailar conmigo?

 

Versión en Español

“Báilame hasta el fin del amor” Leonard Cohen

Cuando era niña en Venezuela, donde cada reunión familiar termina con buena música, yo bailaba regularmente. Bailaba en fiestas privadas los sábados por la noche en mi pueblo Guarenas, o en los bares de Caracas cuando me hice adulta. Naturalmente, mis pies agarran con facilidad cualquier ritmo latino, desde el chachacha, merengue, hasta salsa. Mis caderas se mueven al ritmo de la conga.

Bailar me produce una amplia sonrisa, y me hace sentir desinhibida y juguetona. Quizás sean las endorfinas emitidas durante el ejercicio. Quizás sea el efecto placebo, pero el baile me ayuda a salir del hueco oscuro cuando me siento deprimida. Estoy aprendiendo a sacudirme la tristeza con el baile.

Pero yo no se bailar el estilo de la Costa Oeste. La salsa de la Costa Oeste está a nivel de competencia. Cualquier club del Area de la Bahía, o de Los Angeles en una noche sabatina parece una escena de “Bailando con las Estrellas,” sofisticada y extravagante. Los salseros se mueven en línea, y las mujeres simulan ordenar su cabello con su mano derecha a cada vuelta, mientras se arreglan el vestidito con la izquierda. No tenía mucho chance de encontrar quien bailara conmigo.

Después de mudarme de vuelta a Los Angeles a finales del año pasado, decidí aprender el estilo de la Costa Oeste. Fui al Warehouse en Marina del Rey para bailar un sábado por la noche y me fijé en una chica menudita que bailaba con el DJ. Sus movimientos eran precisos, como una bailarina clásica, pero tiene el sabor en las caderas y en los hombros de las salseras latinas. Me quedé fascinada.

Más tarde le pregunté, “¿Dónde puedo aprender a bailar como tú?

“Conmigo,” me respondió y me dio su teléfono.

En poco tiempo estaba tomando clases con Carolina Solorio. Ella me enseño a seguir a mi compañero sintiendo cómo tira suavemente de mis manos. Supo explotar mi ritmo latino para enseñarme movimientos básicos como cuerpos cruzados, ruptura abierta, y movimientos más complicados como la copa y el Titanic. También me alentó a sacar mi lado más femenino para hacer esas coqueterías con las manos y a “brillar” en la escena salsera de Los Angeles.

Carolina comenzó en ballet clásico a los siete años. Desde entonces, se ha convertido en una verdadera profesional del entretenimiento. Además de enseñar salsa, cha cha, Latin jazz, bachata, y Latin hustle, también diseña coreografías elaboradas y produce shows extraordinarios. Actualmente está enseñando un curso de ocho semanas para principiantes y hasta nivel intermedio, enfocado en “llevar y seguir” en la “Academia de Baile Legacy” en El Segundo los primeros y terceros sábados de cada mes comenzando a las 7 de la noche. Las clases ya comenzaron y terminarán en junio.

Si usted quiere tomar clases con Carolina Solorio, por favor contactarla a linasolc@gmail.com

La Academia de Baile Legacy tiene un pensum de baile sólido tanto para todas las edades. Lisa Díaz es la dueña. Ella tiene más de veinte años de experiencia enseñando baile. Lisa habla con orgullo de sus programas y dice que los adolescentes en clases de baile tienen menos posibilidades de meterse en problemas debido a la disciplina y el entusiasmo que el baile trae a sus vidas. Ella también señala que su mamá de 70 años toma clases de salsa y va a los clubs regularmente. La Academia de Baile Legacy está ubicada en la 730 South Allied Way en El Segundo, CA 90245, y su número de teléfono es 1(310) 322-1500.

No soy una experta en el estilo de la Costa Oeste, pero me defiendo. ¿Quieres bailar conmigo?

 

Advertisements

Indestructible

By Lisbeth Coiman

 

protests-across-america-celebs-react

Photo appeared in The Economist on Nov. 10th, 2016.

 

On Tuesday night, at La Peña Cultural Center in Berkeley, we heard the crack of our hearts breaking among the hushed voices while a muted TV displayed statistics in red and blue. Some shook their heads in disbelief. What was planned as a night of celebration, turned into the funeral vigil of democracy in America.

At home, I cried with my friend on the phone because there is nothing we can do to change his immigration status and shelter him from the xenophobia that now rules the land. I toyed with a CD I bought at SF JAZZ center the previous Sunday.  Indestructible by Diego Cigala. I broke the seal, and ripped the cellophane wrap. But I was too tired and sad to listen to it.

On Wednesday, I woke up to the day after in America, yet went to work to try, once more, to convince the powers that be that non-credit education is the only option for adult undocumented immigrants to go to college.

The news got even worse. They took the house, the senate, and soon will try to appoint the most conservative judge they can find for the vacant seat at the Supreme Court. Gas masks, bomb shelters, soylent green, gilead, newspeak. The symbols and language of doomsday literature invaded my mind. Back at home that night, I took the CD out of its case and played it.

The music filled my kitchen with the conga beat of the Caribbean, and the elongated vowels of he Gitano singer, musical syncretism. I danced with myself allowing the blood to pump into my brain, the endorphins I needed to flush the sadness off my body. Cigala sang

“Con sangre nueva, INDESTRUCTIBLE
Ayy unidos venceremos y yo se que llegaremos.”

Indestructible. United we’ll win, and will reach with new blood, indestructible.

On Thursday, I wrote, ‘This is not the end of an era, this is the beginning of social consciousness in America. This is when we become advocates, activists, and badass revolutionaries. We must organize and we must use the Civil Rights Movement as the model to follow. We are now in the resistance.”

We must exercise the new guerilla warfare: collectively finance Planned Parenthood, crow-fund the legal efforts to bring the bigots to court, marry the undocumented immigrant, offer a hiding place if necessary, stand up against abuse, denounce hate crime. But I am not a leader, so I scanned Facebook for any invitation to join a movement, here or in LA or wherever I might live. I want to fight.

Then Leonard Cohen died. “I want to dance to the end of love,” played in my head repeatedly.  I want to dance this sorrow away, this heartbreak, this disappointment with a turn, a sly movement of my feet, and with the sway of my hips.

Friday night I head to the Oakland Museum of California. AfroLatinos and African Americans, salseros from the East Bay, we all find our way to the 10th Street Amphitheater where the Gbedu Town Radio band played slow afro-urban music.

dancing

 

When the band played “Lagrimas Negras,” I felt a knot in my throat. Right foot out, turned. Shook my shoulders and my eyes met those of a tall black man who soon approached me and invited me to dance. He lifted his hand, my signal to pass under his arm and turn, sliding my hand softly on the back of his neck, smiling back at him when we faced each other again. “I want to cook for you,” he said sometime later, and I smiled at his pick up line, my head tilted backwards, the broad grin coming deep from my place of hurt.

For a couple of hours, I let him and other men I didn’t know lead my salsa steps on the rough concrete floor of the amphitheater. When I took a beer break, I told the woman behind me on the line, “This is the therapy we all need after this horrible week.”

This is how I am going to cope: I am going to join protests in my community, become vocal, help the undocumented immigrant with small rebellious acts, and dance this sorrow away.

Con sangre nueva. Indestructible.

 

Spanish Version follows

 

El martes por la noche, en La Peña Cultural Center en Berkeley, escuchamos el crujir de nuestros corazones quebrarse en medio de las susurros mientras una televisión sin volumen desplegaba las estadísticas en rojo y azul. Algunos negaban con la cabeza sin poder creer. Lo que había sido planeado como una noche de celebración, resulto ser la vigilia del funeral de la democracia en Estados Unidos.

En casa, lloré con un amigo al teléfono porque no hay nada que podamos hacer para cambiar su situación de inmigración y protegerlo de la xenofobia que ahora rige a esta tierra. Jugué con un CD que compre en el SF JAZZ Center el domingo anterior. Indestructible, por Diego Cígala. Rompí el sello, y el papel celofan que lo envuelve. Pero ya estaba demasiado cansada y triste para escucharlo.

El miércoles, desperté al Día Después en Estados Unidos, y aún así fui a trabajar para intentar, una vez más, de convencer a aquellos que pueden que la educación “non-credit” es la única opción para que los adultos indocumentados vayan al college.

Las noticias se pusieron peor. Ganaron la cámara de representantes, el senado, y pronto asignarán al juez más conservador que puedan encontrar para el puesto vacante en la Corte Suprema. Máscaras de gas, refugios subterráneos, “soylent green,” “gilead,” “newspeak.” Los símbolos y el lenguage de la literatura de fin de mundo invaden mi mente. De vuelta en casa esa noche, saco el CD de su cajita y lo toco.

La música llena mi cocina con el golpe de la conga del Caribe, y las vocales alargadas del cantador gitano, sincretismo musical. Bailé conmigo misma permitiendo que la sangre bombeara a mi cerebro la endorfina necesaria para lavar la tristeza de mi cuerpo. Cigala cantó:

“Con sangre nueva, INDESTRUCTIBLE
Ayy unidos venceremos y yo se que llegaremos.”

Indestructible. Unidos venceremos, y llegaremos con la nueva sangre, indestructibles.

El jueves escribí, “Este no es el fin de una era. Este es el comienzo de la consciencia social en los Estados Unidos. Ahora es cuando no convertimos en defensores, activistas, revolucionarias cuaimas. Debemos organizarnos y usar el movimiento de Los Derechos Civiles como el ejemplo a seguir. Ahora somos la resistencia.”

Debemos ejercer la nueva guerra de guerrillas: financiar colectivamente a Planned Parenthood, financiar los esfuerzos legales para llevar a los intolerantes a las cortes, casarnos con los inmigrantes indocumentados, ofrecerles refugio si es necesario, oponer el abuso, denunciar el crimen de odio. Pero yo no soy una líder, así que busco que alguien me invite a unirme a un movimiento, aquí, en Los Angeles, o dondequiera que viva. Quiero pelear.

Y después se murió Leonard Cohen. “Quiero bailar hasta el final del amor,” sonó en mi cabeza repetidamente. Quise sacarme esta tristeza a punta de baile, este corazón roto, esta decepción con una vuelta, un movimiento suave de mis pies, con el vaivén de mis caderas.

El viernes en la noche me fui al Oakland Museo de California. AfroLatinos, y AfroAmericanos, salseros de la Bahía del Este, todos nos encontramos en el anfiteatro de la calle 10 donde la banda Gbedu  Town Radio tocaba la música lenta, afro-urbana.

Cuando la banda tocó “Lágrimas Negras,” sentí un nudo en la garganta. Saqué el pie derecho y gire. Agité los hombros y mis ojos encontraron los de un hombre negro y alto quien pronto se me acercó y me invitó a bailar. Subió su mano, mi señal para pasar por debajo de brazo y girar, deslizando mi mano suavemente por detrás de su cuello, sonriéndole de vuelta cuando estuvimos frente a frente otra vez. “Quiero cocinar para tí,”  me dijo algún tiempo más tarde, y sonreí por su atrevimiento, con mi cabeza hacia atrás, con mi amplia sonrisa surgida del lugar donde reside el dolor.

Por un par de horas, le permití a él y otros hombres que no conocía que me guiaran el baile sobre el piso de concreto del anfiteatro. Cuando tomé un descanso para beberme una cerveza, le dije a la mujer detrás de mi en la cola, “Esta es la terapia que todos necesitamos después de esta semana horrible.”

Así es como voy a sobrellevar esto: me voy a unir a las protestas en mi comunidad, voy a abrir la boca, voy a ayudar al inmigrante indocumentado con pequeños actos de rebelión, y me voy a sacar esta tristeza a punta de baile.

Con sangre nueva. Indestructible.