Dance Away Sadness / A sacudirse la tristeza

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By Lisbeth Coiman

“Dance me to the end of love” Leonard Cohen

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Los Angeles salseros at LACMA’ s Latin Sounds May through September photo by Constantino Badra

Growing up in my native Venezuela, where every family gathering ends with good music, I danced regularly. I danced at house parties on Saturday nights in my hometown of Guarenas, or at bars in Caracas as a grown up woman. Naturally, my feet easily catch any Latin rhythm, from cha cha, merengue, to salsa. My hips sway to the beat of the conga.

Dancing makes me smile broadly, feel sassy, and playful. Maybe it’s the endorphins release when I exercise. Maybe it’s the placebo effect, but dancing helps me come out of the dark hole when I feel depressed. I’m learning to dance away my sadness.

But I don’t dance West Coast salsa. West Coast salsa is the competition level of weekend dancing. Any dance club in the Bay area or in Los Angeles on a Saturday night looks like a scene from “Dancing with the Stars,” sophisticated and flamboyant. Salseros move in lanes, and the women pretend-comb their hair at with their right hand at every turn, while straightening their tiny dresses with the other. I didn’t hold much chance to find dancing partners.

After moving back to Los Angeles late last year, I decided to learn West Coast style. I went to Warehouse in Marina del Rey to dance on a Saturday night and noticed a petite woman dancing with the DJ. Her moves were precise, like a classic ballerina’s, but she had the hip and shoulder swag of the Latina dancer. I was mesmerized.

 

Carolina Solorio

Later, I asked her, “Where can I learn to dance like you?”

“With me,” she said giving me her phone number.

Soon I was taking private lessons with Carolina Solorio. She showed me how to follow the lead of my partner by sensing his subtle tugs at my hands. She knew how to make the best of my natural rhythm to teach me basic moves like cross-body lead, open break, and the more complicated Cup and Titanic. She also encouraged me to bring the feminine side to make those flirtatious hand moves and to “shine” in the salsero scene of Los Angeles.

Carolina started classic training when she was seven. Since then, she has become a true professional entertainer. Apart from teaching styling, salsa, cha cha, Latin jazz, bachata, and Latin hustle, she also designs elaborate choreographies and produces amazing shows. She is currently teaching an eight-week beginner-intermediate salsa class, focusing on “lead and follow” at Legacy Dance Academy in El Segundo on the first and third Saturdays starting at 7:00 p.m. Classes have already started and will finish in June.

 

If you want dancing lessons with Carolina Solorio, contact her at linasolc@gmail.com.

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Legacy Dance Academy has a solid dance curriculum for all ages. Lisa Diaz, the owner, has over twenty years of experience teaching dancing. She speaks proudly of her programs and states that teenagers in dancing classes are less likely to get in trouble because of the discipline and enthusiasm dancing brings to their lives. She also points out that her 70-year-old mother took salsa dancing and is hitting the clubs regularly. Legacy Academy is located on 730 S Allied Way in El Segundo, CA 90245, and their phone number is 1(310)322-1500.

I’m not an expert in West Coast style, but I try hard. ¿Quieres bailar conmigo?

 

Versión en Español

“Báilame hasta el fin del amor” Leonard Cohen

Cuando era niña en Venezuela, donde cada reunión familiar termina con buena música, yo bailaba regularmente. Bailaba en fiestas privadas los sábados por la noche en mi pueblo Guarenas, o en los bares de Caracas cuando me hice adulta. Naturalmente, mis pies agarran con facilidad cualquier ritmo latino, desde el chachacha, merengue, hasta salsa. Mis caderas se mueven al ritmo de la conga.

Bailar me produce una amplia sonrisa, y me hace sentir desinhibida y juguetona. Quizás sean las endorfinas emitidas durante el ejercicio. Quizás sea el efecto placebo, pero el baile me ayuda a salir del hueco oscuro cuando me siento deprimida. Estoy aprendiendo a sacudirme la tristeza con el baile.

Pero yo no se bailar el estilo de la Costa Oeste. La salsa de la Costa Oeste está a nivel de competencia. Cualquier club del Area de la Bahía, o de Los Angeles en una noche sabatina parece una escena de “Bailando con las Estrellas,” sofisticada y extravagante. Los salseros se mueven en línea, y las mujeres simulan ordenar su cabello con su mano derecha a cada vuelta, mientras se arreglan el vestidito con la izquierda. No tenía mucho chance de encontrar quien bailara conmigo.

Después de mudarme de vuelta a Los Angeles a finales del año pasado, decidí aprender el estilo de la Costa Oeste. Fui al Warehouse en Marina del Rey para bailar un sábado por la noche y me fijé en una chica menudita que bailaba con el DJ. Sus movimientos eran precisos, como una bailarina clásica, pero tiene el sabor en las caderas y en los hombros de las salseras latinas. Me quedé fascinada.

Más tarde le pregunté, “¿Dónde puedo aprender a bailar como tú?

“Conmigo,” me respondió y me dio su teléfono.

En poco tiempo estaba tomando clases con Carolina Solorio. Ella me enseño a seguir a mi compañero sintiendo cómo tira suavemente de mis manos. Supo explotar mi ritmo latino para enseñarme movimientos básicos como cuerpos cruzados, ruptura abierta, y movimientos más complicados como la copa y el Titanic. También me alentó a sacar mi lado más femenino para hacer esas coqueterías con las manos y a “brillar” en la escena salsera de Los Angeles.

Carolina comenzó en ballet clásico a los siete años. Desde entonces, se ha convertido en una verdadera profesional del entretenimiento. Además de enseñar salsa, cha cha, Latin jazz, bachata, y Latin hustle, también diseña coreografías elaboradas y produce shows extraordinarios. Actualmente está enseñando un curso de ocho semanas para principiantes y hasta nivel intermedio, enfocado en “llevar y seguir” en la “Academia de Baile Legacy” en El Segundo los primeros y terceros sábados de cada mes comenzando a las 7 de la noche. Las clases ya comenzaron y terminarán en junio.

Si usted quiere tomar clases con Carolina Solorio, por favor contactarla a linasolc@gmail.com

La Academia de Baile Legacy tiene un pensum de baile sólido tanto para todas las edades. Lisa Díaz es la dueña. Ella tiene más de veinte años de experiencia enseñando baile. Lisa habla con orgullo de sus programas y dice que los adolescentes en clases de baile tienen menos posibilidades de meterse en problemas debido a la disciplina y el entusiasmo que el baile trae a sus vidas. Ella también señala que su mamá de 70 años toma clases de salsa y va a los clubs regularmente. La Academia de Baile Legacy está ubicada en la 730 South Allied Way en El Segundo, CA 90245, y su número de teléfono es 1(310) 322-1500.

No soy una experta en el estilo de la Costa Oeste, pero me defiendo. ¿Quieres bailar conmigo?

 

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Mental Illness and Starting New

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The city enchants us with its never ending offer of good shows and open festivals, baseball games, movies, and beaches. It feels like a constant vacation, minus the fact that I am looking for a job. Frustration and disorientation set in. So I start another cycle of not knowing my direction, unable to focus the search, because I am not really sure of what I am looking for.

It feels lonely at times. I am trying to meet people while hiking trails and or shopping in supermarkets. “These strawberries are a bargain, and so sweet, don’t you think so?” It will take a while, as it always does, some three years to start making friends. Will we ever stop? An average of six years is the norm for these relos that have left me drained of long-term friends.

I am writing as if my life depends on it. My blog could benefit from more visitors, so if you feel like sharing it with people, please do so. I appreciate that. I don’t have links, and don’t speak eloquently about mental illness, because I didn’t learn this thing in a book. I live through it; I own it, this emptiness, my lost sense of Self. Instead, I use the words that I feel in my chest: hollow, disoriented, detached, broken, not the ones I have learned at the doctor’s office, so many years sitting on that chair now: depressed, delusional, manic.

I am also currently writing my book on mental illness and female friendship. This is where I write about my friend Zoe and how she guided me from a distance. I honor my friend in that book, my friend, departed, five long years gone now.

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At the beach, I sit on the sand and let the waves break on my feet. The breeze cuts through my center and sings its sad tune. “What do I do next?” I ask the sea. The cold water of the Pacific brings me back to the beauty around me. After what seems a long time, I stand up and dust the sand from my back. I wade through the warm sand on my way back to the promenade. On the concrete ground, I stamp my feet and continue with a firm stride. It’s a new beginning. I should give it time.

English version follows

Spanish version follows

La ciudad nos enamora con su oferta sin fin de buenos shows, festivales abiertos, juegos de beisbol, cines, y playas. Se siente como unas vacaciones constantes, excepto por el hecho que estoy buscando trabajo. La frustración y la desorientación se hacen presentes. Así empiezo otro ciclo de no conocer mi dirección, incapaz de enfocar la búsqueda, porque no estoy muy segura de lo que busco.

Me siento sola a veces. Trato de conocer gente cuando voy a dar un paseo en las colinas o cuando estoy de compras en el supermercado. “¿Estas fresas están baratas, y son dulcitas, no cree?” Llevará tiempo, como siempre sucede, unos tres años en comenzar a entablar amistades. Pararemos algún día. Un promedio de seis años es la norma para estas trasferencias que me han drenado de mis viejas amistades.

Escribo como si me estuviera jugando la vida. A mi blog le hacen falta más visitantes, así que si te gustaría compartirlo con otras personas, por favor hazlo. Lo apreciaría. No tengo enlaces, y no hablo elocuentemente sobre enfermedades mentales, porque yo no aprendí sobre esto en un libro. Lo vivo; me pertenece, este vacío, mi pérdida del sentido del YO. En cambio, uso las palabras que siento en mi pecho: vacía, desorientada, desconectada, rota, no las palabras que he aprendido en la consulta del médico, tantos años sentada en esa silla: deprimida, delirante, maniática.

Actualmente estoy escribiendo mi libro sobre cómo es vivir con una enfermedad mental y sobre la amistad entre mujeres. Allí es donde escribo sobre mi amiga Zoë y cómo ella me guió en la distancia. Honro a mi amiga en este libro, mi amiga, la que se fue hace ya cinco largos años.

En la playa y me siento en la arena y dejo que las olas rompan en mis pies. La brisa corta a través de mi centro y canta su canción triste. “¿Qué hago ahora?” le pregunto al mar. El agua fría del Pacífico me trae de vuelta a la belleza a mi alrededor. Después de lo que parece un largo rato, me levanto y me sacudo la arena de la espalda. Camino con dificultad en la arena tibia de vuelta a la paseo. Ya en la acera de concreto, sacudo mis pies y continuo con paso firme. Es un nuevo comienzo. Debo darle tiempo.