Dance Away Sadness / A sacudirse la tristeza

Featured

 

By Lisbeth Coiman

“Dance me to the end of love” Leonard Cohen

DSC_0019

Los Angeles salseros at LACMA’ s Latin Sounds May through September photo by Constantino Badra

Growing up in my native Venezuela, where every family gathering ends with good music, I danced regularly. I danced at house parties on Saturday nights in my hometown of Guarenas, or at bars in Caracas as a grown up woman. Naturally, my feet easily catch any Latin rhythm, from cha cha, merengue, to salsa. My hips sway to the beat of the conga.

Dancing makes me smile broadly, feel sassy, and playful. Maybe it’s the endorphins release when I exercise. Maybe it’s the placebo effect, but dancing helps me come out of the dark hole when I feel depressed. I’m learning to dance away my sadness.

But I don’t dance West Coast salsa. West Coast salsa is the competition level of weekend dancing. Any dance club in the Bay area or in Los Angeles on a Saturday night looks like a scene from “Dancing with the Stars,” sophisticated and flamboyant. Salseros move in lanes, and the women pretend-comb their hair at with their right hand at every turn, while straightening their tiny dresses with the other. I didn’t hold much chance to find dancing partners.

After moving back to Los Angeles late last year, I decided to learn West Coast style. I went to Warehouse in Marina del Rey to dance on a Saturday night and noticed a petite woman dancing with the DJ. Her moves were precise, like a classic ballerina’s, but she had the hip and shoulder swag of the Latina dancer. I was mesmerized.

 

Carolina Solorio

Later, I asked her, “Where can I learn to dance like you?”

“With me,” she said giving me her phone number.

Soon I was taking private lessons with Carolina Solorio. She showed me how to follow the lead of my partner by sensing his subtle tugs at my hands. She knew how to make the best of my natural rhythm to teach me basic moves like cross-body lead, open break, and the more complicated Cup and Titanic. She also encouraged me to bring the feminine side to make those flirtatious hand moves and to “shine” in the salsero scene of Los Angeles.

Carolina started classic training when she was seven. Since then, she has become a true professional entertainer. Apart from teaching styling, salsa, cha cha, Latin jazz, bachata, and Latin hustle, she also designs elaborate choreographies and produces amazing shows. She is currently teaching an eight-week beginner-intermediate salsa class, focusing on “lead and follow” at Legacy Dance Academy in El Segundo on the first and third Saturdays starting at 7:00 p.m. Classes have already started and will finish in June.

 

If you want dancing lessons with Carolina Solorio, contact her at linasolc@gmail.com.

IMG_0942

Legacy Dance Academy has a solid dance curriculum for all ages. Lisa Diaz, the owner, has over twenty years of experience teaching dancing. She speaks proudly of her programs and states that teenagers in dancing classes are less likely to get in trouble because of the discipline and enthusiasm dancing brings to their lives. She also points out that her 70-year-old mother took salsa dancing and is hitting the clubs regularly. Legacy Academy is located on 730 S Allied Way in El Segundo, CA 90245, and their phone number is 1(310)322-1500.

I’m not an expert in West Coast style, but I try hard. ¿Quieres bailar conmigo?

 

Versión en Español

“Báilame hasta el fin del amor” Leonard Cohen

Cuando era niña en Venezuela, donde cada reunión familiar termina con buena música, yo bailaba regularmente. Bailaba en fiestas privadas los sábados por la noche en mi pueblo Guarenas, o en los bares de Caracas cuando me hice adulta. Naturalmente, mis pies agarran con facilidad cualquier ritmo latino, desde el chachacha, merengue, hasta salsa. Mis caderas se mueven al ritmo de la conga.

Bailar me produce una amplia sonrisa, y me hace sentir desinhibida y juguetona. Quizás sean las endorfinas emitidas durante el ejercicio. Quizás sea el efecto placebo, pero el baile me ayuda a salir del hueco oscuro cuando me siento deprimida. Estoy aprendiendo a sacudirme la tristeza con el baile.

Pero yo no se bailar el estilo de la Costa Oeste. La salsa de la Costa Oeste está a nivel de competencia. Cualquier club del Area de la Bahía, o de Los Angeles en una noche sabatina parece una escena de “Bailando con las Estrellas,” sofisticada y extravagante. Los salseros se mueven en línea, y las mujeres simulan ordenar su cabello con su mano derecha a cada vuelta, mientras se arreglan el vestidito con la izquierda. No tenía mucho chance de encontrar quien bailara conmigo.

Después de mudarme de vuelta a Los Angeles a finales del año pasado, decidí aprender el estilo de la Costa Oeste. Fui al Warehouse en Marina del Rey para bailar un sábado por la noche y me fijé en una chica menudita que bailaba con el DJ. Sus movimientos eran precisos, como una bailarina clásica, pero tiene el sabor en las caderas y en los hombros de las salseras latinas. Me quedé fascinada.

Más tarde le pregunté, “¿Dónde puedo aprender a bailar como tú?

“Conmigo,” me respondió y me dio su teléfono.

En poco tiempo estaba tomando clases con Carolina Solorio. Ella me enseño a seguir a mi compañero sintiendo cómo tira suavemente de mis manos. Supo explotar mi ritmo latino para enseñarme movimientos básicos como cuerpos cruzados, ruptura abierta, y movimientos más complicados como la copa y el Titanic. También me alentó a sacar mi lado más femenino para hacer esas coqueterías con las manos y a “brillar” en la escena salsera de Los Angeles.

Carolina comenzó en ballet clásico a los siete años. Desde entonces, se ha convertido en una verdadera profesional del entretenimiento. Además de enseñar salsa, cha cha, Latin jazz, bachata, y Latin hustle, también diseña coreografías elaboradas y produce shows extraordinarios. Actualmente está enseñando un curso de ocho semanas para principiantes y hasta nivel intermedio, enfocado en “llevar y seguir” en la “Academia de Baile Legacy” en El Segundo los primeros y terceros sábados de cada mes comenzando a las 7 de la noche. Las clases ya comenzaron y terminarán en junio.

Si usted quiere tomar clases con Carolina Solorio, por favor contactarla a linasolc@gmail.com

La Academia de Baile Legacy tiene un pensum de baile sólido tanto para todas las edades. Lisa Díaz es la dueña. Ella tiene más de veinte años de experiencia enseñando baile. Lisa habla con orgullo de sus programas y dice que los adolescentes en clases de baile tienen menos posibilidades de meterse en problemas debido a la disciplina y el entusiasmo que el baile trae a sus vidas. Ella también señala que su mamá de 70 años toma clases de salsa y va a los clubs regularmente. La Academia de Baile Legacy está ubicada en la 730 South Allied Way en El Segundo, CA 90245, y su número de teléfono es 1(310) 322-1500.

No soy una experta en el estilo de la Costa Oeste, pero me defiendo. ¿Quieres bailar conmigo?

 

Advertisements

Melanie Kaufman and Square One Yoga

By Lisbeth Coiman

 

vira 1

On my mat at Square One Yoga in San Leandro, I exhale all the air off my lungs and take a deep breath in as instructed by Melanie Kaufman’s calming voice. Last was a busy week writing, waiting for job offer, meeting dead lines, preparing to launch a reading series, running errands. I exhale again noticing the air coming out of my lungs, my belly deflating. In the third inhale, I let go of the tension in my neck, my spine, my arms and hands, tired from sitting long hours in front of my laptop, typing, sending pitches to publishers.

 

Living a healthy life does wonders to a body affected by the long-term use of pharmaceuticals: stiff muscles, joint pain, and a mile long list of other ailments. Hiking, walking and dancing help me produce endorphins. But they do little to solve the other problems I have developed. I refuse to take other medication to alleviate the discomfort. Instead, in the last years, I have turned to yoga both as a low impact exercise and a spiritual practice in an effort to counteract the side effects of medication for bipolar disorder, and to find inner peace.

 

Melanie Kaufman starts the slow yoga routine with sun salutes: mountain pose, arms up in the air, and extend looking up in the air. My eyes find the dim light of the lamp above my head. On the exhale, I bend forward, fold, inhale, bring hands to the shin, extend spine, fold again, and reverse swan dive, hands up in the air, hands in prayer, prayer to the chest. Repeat five times as the body heats up and the breathing gains a slow deep rhythm, each movement accompanied by an inhalation or an exhalation. As I bend over and lift back up, I feel the crack of my joints and some muscles pull. I breathe into the discomfort and continue relaxing and surrendering to the flow of the exercise.

 

Melanie’s teaching style allows for mindfulness of the body sensations when attempting the first downward facing dog pose. Her soothing tone of voice allows me to relax and enjoy the experience in a more spiritual way. I become aware of the pain in my lower back, the rheumatoid arthritis that has been developing in the past few years. I move my hips up in the air, rearrange my body to bring my torso closer to my thighs, align my spine with my head, deepening the pose, breathing once, twice, five times, then lift my right leg up and swing into warrior one, breath.

 

Melanie’s voice reassures me I’m in the presence of a true practitioner of this ancient form of exercise. Melanie not only shows mastery of the discipline, she can also convey a sense of well-being and peace that I have not found in any other yoga teacher. She challenges without pushing; her tone of voice is conducive of reflection and meditation, and her transitions are smooth and attainable by those of us who are just starting in yoga.

 

Moving into warrior 2, I extend my right hand to the front and think of the future ahead, the possibility of my dream job just about to come. My left hand extended to the back of the room reminds me what I just left behind, of the appreciation I still feel for the experiences that led me to what I am today: independent, creative, festive, healthy. Windmind arms, hand to the feet, plank, robust, strong, lower plank, cobra, ready to protect myself, breath in, downward facing dog, challenged.

 

The end of the class finds me again on my back on the blue mat, breathing in and out, relaxed and content. I thank Melanie Kaufman of Square One Yoga in San Leandro for the opportunity to look inward and feel at peace with myself. Namasté.

 

Spanish Version follows

 

Sobre mi colchoneta en Square One Yoga in San Leandro, exhalo todo el aire de mis pulmones y respiro profundamente como me indica la voz serena de Melanie Kaufman. La última semana fue ajetreada, escribiendo, esperando una oferta de empleo, cumpliendo a tiempo con mis obligaciones, preparándome para lanzar una serie de lecturas literarias, haciendo diligencias. Exhalo otra vez notando el aire cuando sale de mis pulmones, mi barriga desinflarse. A la tercera respiración, relajo la tensión de mi cuello, mi espalda, mis brazos y manos, cansados después de largas horas sentada enfrente de mi computadora escribiendo y enviando propuestas a editoriales.

 

Vivir una vida sana resulta tiene resultados maravillosos para un cuerpo afectado por el uso de farmacéuticos a largo de plazo: rigidez muscular, dolor de las articulaciones, y una lista de una milla de largo de otras molestias. Subir cerro, caminar y bailar me ayuda a producir endorfinas. Pero hacen poco en resolver los otros problemas que he desarrollado en los músculos, huesos y articulaciones. Me rehuso a tomar medicinas para aliviar el malestar. En cambio, en las últimos años, he tomado el yoga como un ejercicio de bajo impacto y como una practica espiritual en un esfuerzo por contrarrestar los efectos secundarios de las medicinas que tomo para el desorden bipolar, y para encontrar paz interior.

 

Melanie Kaufman comienza la rutina lenta de yoga con saludos a sol: pose de montaña, brazos en el aire, y extender con la mirada hacia arriba. Mis ojos encuentran la suave luz arriba de mi cabeza. Al exhalar doblar hacia delante, inhalar, manos en la pantorrillas, extender la espalda, doblar nuevamente, y revertir la caída del cisne, manos en alto, manos en posición de oración, al pecho. En la quinta repetición el cuerpo comienza a calentar, y la respiración adquiere un ritmo lento y profundo, cada movimiento acompañado de una inhalación o exhalación. Al doblarme y levantarme de nuevo, siento que mis articulaciones suenan y los músculos presan. Respiro dentro de la molestia y continuo relajándome y entregándome a la flujo del ejercicio.

 

El estilo de enseñanza de Melanie me permite entrar en conciencia de las sensaciones del cuerpo cuando intento por primera vez la pose de perro mirando hacia abajo. Su tono de voz tranquilizador me permite relajarme y disfrutar la experiencia en una forma más espiritual. Entro en conciencia del dolor en la parte debajo de la espalda, la artritis reumatoide que se me ha desarrollado en los últimos años. Muevo mis caderas hacia arriba en el aire, reacomodo mi cuerpo para llevar mi torso hasta mis piernas, alineo la espalda con la cabeza profundizando la pose, respirando una, dos, cinco veces; entonces levanto la pierna derecha y a manera de péndulo la llevo hasta la posición guerrero uno. Respiro.

 

La voz de Melanie me asegura que estoy en presencia de una verdadera practicante de esta forma antigua de ejercicio. Melanie no sólo demuestra maestría de la disciplina, si no también puede transmitir una sensación de bienestar y paz que no he encontrado en otra profesora de yoga. Ella reta sin presionar; su tono de voz conduce a la reflexión y a la meditación, y sus transiciones son suaves y realizables por aquellos que apenas comienzan en yoga.

 

Al pasar a la pose guerrero 2, extiendo mi mano derecha hacia el frente y pienso en el futuro delante de mi, la posibilidad de un trabajo soñado que está por llegar. Mi mano izquierda extendida hacia la parte atrás del salón me recuerda lo que acabo de dejar atrás, de la apreciación que siento por las experiencias que me llevaron a lo que soy hoy: independiente, creativa, festiva, y saludable. Girar brazos, manos a los pies, coloco las manos al lado de los pies, lagartija congelada, robusta, fuerte, lagartija, cobra, lista para protegerme a mi misma, respirar, perro mirando hacia abajo, reto.

 

El final de la clase me consigue otra vez sobre mi espalda en la colchoneta azul, respirando hacia adentro y hacia fuera, relajada y contenta.

 

Agradezco a Melanie Kaufman de Square One Yoga en San Leandro por la oportunidad de mirar dentro de mi y sentirme en paz conmigo misma. Namasté.